Dans les pays vaccinés, on meurt beaucoup moins du Covid-19, malgré la flambée des cas

DÉCRYPTAGES

Dans les pays occidentaux, qui ont, au mieux, la moitié de leurs habitants vaccinés, l’arrivée du variant Delta, très contagieux, ne provoque pas la flambée de mortalité connue auparavant. Ce n’est pas le cas des pays peu vaccinés.

La progression galopante du variant Delta constitue un test grandeur nature pour les vaccins contre le Covid-19. Beaucoup plus contagieux que ses prédécesseurs, ce variant, détecté pour la première fois en Inde, provoque en effet depuis quelques mois une forte hausse des contaminations dans la plupart des endroits du globe où il se propage.

En revanche, son effet n’est pas uniforme sur le plan de la mortalité. Dans les pays occidentaux, les courbes de mortalité ne suivent plus la même trajectoire que les courbes de contaminations, comme c’était le cas lors des précédentes vagues. Cela s’explique indéniablement par l’importance des taux de vaccination, qui permet de limiter le nombre de cas graves, et donc les décès, en particulier au sein des populations les plus vulnérables.

Ces graphiques présentent, au 28 juillet 2021, le nombre de nouveaux cas, en haut, et de morts, en bas (en moyenne glissante sur sept jours).

Royaume-Uni

56,3 % de la population complètement vaccinée

Ouverture de la vaccination à la population généralejuil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Pays-Bas

50,2 % de la population complètement vaccinée

Ouverture de la vaccination à la population généralejuil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

France

49,7 % de la population complètement vaccinée

Ouverture de la vaccination à la population généralejuil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Effet protecteur des vaccins

Cette observation empirique confirme l’effet protecteur des vaccins – y compris contre le variant Delta –, mis en évidence par les études scientifiques. Un article publié le 21 juillet 2021 par le New England Journal of Medicine confirme que deux doses du vaccin de Pfizer-BioNTech continuent de bien protéger contre les formes graves. Il assure une protection de 88 % quand il s’agit du variant Delta, et de 93,7 % face au variant Alpha. Idem pour le vaccin d’AstraZeneca (67 % pour le Delta, 74,5 % pour l’Alpha), ce qui permet dans les deux cas d’éviter des hospitalisations – comme indiqué dans une étude « préprint » publiée par Public Health England en juin 2021.

A lire :Notre tableau de bord de l’évolution de l’épidémie en France et dans le monde

En revanche, parmi les pays en développement qui n’ont pour l’instant qu’un accès limité aux vaccins, la hausse vertigineuse du nombre de cas liés au variant Delta s’accompagne toujours d’une mortalité importante. Ainsi, en Afrique du Sud, où le Delta représentait 95 % des infections à la mi-juillet, pour une couverture vaccinale de près de 4 % de la population, la courbe de mortalité s’approche du pic de la deuxième vague, en janvier 2021, avec des centaines de morts quotidiennes.

Malaisie

18,7 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Tunisie

8,3 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Indonésie

7,0 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Afrique du Sud

4,5 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Géorgie

3,9 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

Namibie

1,9 % de la population complètement vaccinée

juil. 20sep.nov.jan. 21marsmaijuil.255075100 cas pour 100 000 hab.5101520 morts pour 1 million d’hab.

MÉTHODOLOGIE

Ces graphiques représentent le nombre de nouveaux cas et de morts quotidiens rapportés à la population, pour faciliter la comparaison des différents pays. Par souci de lisibilité, l'échelle des deux courbes n'est pas la même (pour 100 000 habitants pour les cas, pour 1 million d'habitants pour les morts).

Enfin, les décès ont été décalés de sept jours afin d'être alignés à la hausse ou la baisse des cas (car plusieurs jours, voire plusieurs semaines s'écoulent entre la contamination et l'éventuel décès).

La mention « ouverture de la vaccination à la population générale » reflète divers cas de figures, selon la politique vaccinale des pays. Elle désigne l'ouverture de l'accès à la vaccination aux populations considérées comme les moins vulnérable, c'est à dire les moins de 50 ou 55 ans.

Par Pierre Breteau

Publié le 27 juillet 2021

Sources : Johns-Hopkins UniversitySanté publique Francecal. Pays-Bascal. Royaume-Unical. France

Dernière mise à jour le 27.08.2021